Mayas et changement climatique

temple maya

 

« L’effondrement » des Mayas

Bien que la Terre n’ait pas été aussi chaude dans l’histoire de l’humanité, nous pouvons en apprendre davantage sur la gestion du changement climatique en nous référant à la civilisation maya classique qui a prospéré entre 250 et 950 ap. dans les parties du Salvador et du Honduras.

Beaucoup de gens croient que l’ancienne civilisation maya a pris fin lorsqu’elle s’est mystérieusement effondrée.

Et il est vrai que les Maya ont dû faire face à de nombreux défis liés au changement climatique, notamment des sécheresses extrêmes qui ont finalement contribué à la destruction de leurs grandes cités de l’époque classique.

Cependant, les Mayas n’ont pas disparu: plus de 6 millions de Mayas vivent principalement en Méso-Amérique orientale.  

Au lieu de se concentrer sur les étapes finales de la civilisation maya classique, la société peut apprendre des pratiques qui lui ont permis de survivre pendant près de 700 ans alors que nous examinons les effets du changement climatique aujourd’hui.

 Les premiers villages des basses terres mayas remontent à 2000 av. J.-C., plusieurs grandes villes se développant au cours des 2 000 années suivantes. Une combinaison de facteurs, y compris des changements environnementaux, a contribué à la destruction de bon nombre de ces grands centres préclassiques après le début du premier millénaire. 

À partir de 250 après J.-C. environ, les populations ont recommencé à croître régulièrement dans les basses terres de Maya. C’était la période classique. La cartographie laser a montré que dès le VIIIe siècle après J.-C., des systèmes agricoles sophistiqués permettaient de gérer des cités de dizaines de milliers de personnes.

Les données disponibles suggèrent que, bien que le climat soit resté relativement stable pendant la majeure partie de la période classique, il y a eu parfois des périodes de diminution des précipitations. En outre, chaque année a été nettement divisée entre les saisons sèches et pluvieuses. Maximiser l’efficacité et le stockage de l’eau et planifier la saison des plantations correctement était très important.

Si les pluies n’arrivaient pas comme prévu pendant un an ou deux, les communautés pourraient compter sur de l’eau stockée. Cependant, des sécheresses plus longues ont mis en évidence leur hiérarchie politique et leurs réseaux commerciaux interrégionaux complexes. La clé de la survie consistait à apprendre à s’adapter aux conditions environnementales changeantes.

Par exemple, les Mayas ont développé des réseaux de terrasse et d’irrigation de plus en plus élaborés pour se protéger contre le ruissellement des sols et l’épuisement des nutriments. Ils ont mis au point des systèmes complexes de drainage et de stockage qui optimisent la capture des eaux de pluie.

Ils ont soigneusement géré les forêts en surveillant les cycles de croissance des arbres particulièrement utiles. Et ils ont mis au point des technologies économes en carburant telles que les fours à chaux vive, pour préserver les ressources environnementales.

 Les données disponibles indiquent qu’une série de sécheresses particulièrement intenses, s’étalant de trois à vingt ans ou plus, ont frappé les basses terres de Maya aux IXe et Xe siècles après J.-C.

Les archéologues discutent toujours du moment, de l’intensité, de l’impact et de l’emplacement de ces sécheresses. Par exemple, il semble que toutes les zones des basses terres mayas n’aient pas été touchées de la même manière. À l’heure actuelle, ces méga-sécheresses semblent s’aligner sur les derniers siècles de la période classique.

L’une des principales conséquences est que les gens se sont déplacés dans les basses terres. La croissance démographique dramatique dans certaines zones suggère que les communautés locales ont pu absorber ces groupes de migrants. Il est également prouvé qu’ils ont adopté de nouvelles pratiques de conservation des ressources afin d’atténuer le stress supplémentaire lié au soutien d’un plus grand nombre de personnes.

 Au cours des IXe et Xe siècles de notre ère, nombre des grandes cités-états classiques maya se sont effondrées à la suite de plusieurs tendances interdépendantes à long terme, notamment la croissance démographique, une guerre de plus en plus fréquente et une bureaucratie de plus en plus complexe. La baisse des précipitations a aggravé une situation à risque.