Découverte d’une pierre rare de lapis-lazuli dans une dent fossilisée

Découverte d’une pierre rare de lapis-lazuli dans une dent fossiliséeUne pierre précieuse rare cachée dans des dents anciennes révèle une vérité surprenante sur les femmes du Moyen Age

Un minuscule fragment de pigment de lapis-lazuli, découvert dans les dents fossilisées d’une femme du moyen-âe, remet en question certaines de nos hypothèses les plus fondamentales sur l’histoire de la production de livres.

Avant l’aube du XVe siècle, les scribes et artistes européens qui écrivaient et illustraient des manuscrits religieux étaient souvent trop modestes pour sceller leurs œuvres d’une signature.

Comme les noms féminins sont particulièrement rares parmi les textes survivants de cette période, les historiens ont longtemps supposé que les moines hommes étaient les principaux producteurs de ces manuscrits aux illustrations complexes.

Ce n’est que récemment que cette croyance a été réexaminée.

Parallèlement à un nombre croissant de recherches, une nouvelle découverte ajoute encore plus de preuves du fait que les monastères féminines étaient non seulement alphabètes, mais aussi des producteurs et des consommatrices prolifiques de livres au Moyen Âge.

Cachés dans la plaque dentaire d’une femme d’âge moyen enterrée dans un monastère entièrement féminin en Allemagne aux alentours de 1000-1200, les chercheurs ont maintenant trouvé un indice qui en dit long: un soupçon d’encre ultramarine.

Après avoir analysé les restes, des chercheurs de l’Université de York et de l’Institut Max Planck pensent que cette mystérieuse femme était probablement une peintre expérimentée composée de textes religieux richement illuminés.

« Sur la base de la répartition du pigment dans sa bouche, nous avons conclu que le scénario le plus probable était qu’elle peignait elle-même avec le pigment et léchait l’extrémité du pinceau en peignant », explique l’ un des auteurs, Monica Tromp, microbioarchéologue. à l’Institut Max Planck.

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Les auteurs écrivent qu’il s’agit de la « première preuve directe que les religieuses en Allemagne utilisaient un pigment ultramarin ».

Aussi impressionnant que cela puisse paraître, pour comprendre véritablement l’immensité de cette découverte, il faut remonter plusieurs siècles en arrière, à une époque où le lapis-lazuli était communément broyé et purifié, créant ainsi un brillant pigment ultramarin.

Originaire d’une seule région d’Afghanistan et commercialisé sur des milliers de kilomètres en Europe et en Asie, ce produit de luxe était extrêmement coûteux et l’encre luminescente était presque exclusivement réservée aux manuscrits les plus luxueux, sans oublier les scribes et les peintres les plus exceptionnels.

Apparemment, cela inclut cette femme peintre qui lèche les pinceaux.

« Ici, nous avons des preuves directes d’une femme, pas seulement en train de peindre, mais de peindre avec un pigment très rare et coûteux, et à un endroit très isolé », déclare Christina Warinner, auteure principale, chercheuse dans l’évolution de microbiomes anciens à l’Institut Max Planck.

La conclusion des auteurs est corroborée par un nombre croissant de preuves suggérant que les religieuses en Allemagne et en Autriche ont joué un rôle particulièrement actif dans la production de livres. En fait, certains historiens pensent à présent que les femmes de ces régions travaillaient comme scribes et illustratrices dès la fin du VIIIe siècle.

Une communauté de religieuses d’un monastère de Salzbourg, par exemple, a copié plus de 200 livres survivants de la collection du XIIe siècle. Et un seul scribe vivant dans la Bavière du XIIe siècle aurait produit plus de 40 livres à lui seul.

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Néanmoins, comme les signatures sont rares et que peu de ces textes ont survécu, les auteurs notent que « les scribes féminines restent mal visibles dans les archives historiques, et il est probable que la plupart de leurs travaux de scribes aient été méconnues ».

Espérons que ces femmes impressionnantes ne seront pas négligées pour toujours.

Si davantage de ce pigment ultramarin peut être trouvé dans d’autres découvertes archéologiques, les historiens pourraient enfin disposer d’une méthode pour identifier les artistes et scribes anonymes qui ont joué un rôle aussi actif dans la production de livres médiévaux.

« L’histoire de cette femme aurait pu rester cachée pour toujours sans l’utilisation de ces techniques », déclare Warinner.

« Je me demande combien d’autres artistes nous pourrions trouver dans des cimetières médiévaux – si nous ne faisons que regarder. »